Ténis em cadeira de rodas: do Canadá a Vilamoura

Ténis em cadeira de rodas: do Canadá a Vilamoura

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Jean Paul foi campeão nacional de ténis em cadeira de rodas nos últimos dois anos (Foto: Lusa)
Jean Paul foi campeão nacional de ténis em cadeira de rodas nos últimos dois anos (Foto: Lusa)

A viver no Canadá desde os 11 anos, Jean Paul Melo atravessou o Atlântico para representar Portugal, o país que “guarda no coração”, na qualificação para o campeonato do mundo de equipas de ténis em cadeira de rodas.

O atleta, que ficou paraplégico num acidente de trabalho em 2004, é actualmente o melhor jogador nacional de ténis adaptado e um dos trunfos da selecção portuguesa no torneio europeu de apuramento para o Mundial, que decorre até sábado na Academia de Ténis de Vilamoura.

Por estes dias, a academia recebe 65 atletas de cadeiras de rodas, oriundos de 12 países, que nas horas livres aproveitam os corredores de mobilidade existentes em Vilamoura para passearem, havendo mesmo quem prescinda do transporte nos autocarros para se deslocar entre o hotel e o local do torneio.

“Ao princípio pensamos que o ténis é um bocado duro, porque tem muita técnica”, contou o atleta à Lusa, confessando que praticou arduamente até chegar ao nível em que se encontra agora, depois de se ter apaixonado pela modalidade, que começou a jogar dois anos após o acidente, com um amigo.

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