Rui Mesquita dá a conhecer ‘O Mundo das Formigas’ na EMARP

Rui Mesquita dá a conhecer ‘O Mundo das Formigas’ na EMARP

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o mundo das formigas
Rui Mesquita desde muito jovem que se sente fascinado por animais e tecnologia

“O Mundo das Formigas” é como se intitula a exposição patente na sala de atendimento da EMARP – Empresa Municipal de Águas e Resíduos de Portimão até ao próximo dia 8 de Setembro.

O mirmecologista que dá a conhecer este mundo chama-se Rui Mesquita e nasceu no ano de 1968 em Portimão.

Desde miúdo que os animais e a tecnologia o fascinam e, escolhida a segunda para profissão, ficou a primeira reservada para os tempos livres.

Há cerca de oito anos, descobriu o mundo fantástico das formigas, a mirmecologia, parte da entomologia que tem por objectivo o estudo das formigas.

Incluindo-se na ordem dos insectos himenópteros, que inclui as vespas, abelhas e formigas, estas últimas pertencem à família dos formicídeos e possuem várias denominações populares: formiga do jardim, argentina, formiga preta, vermelha, da madeira, da cortiça…

Enquanto umas espécies de formigas criam túneis que permitem a circulação de ar, que no caso do subsolo torna a terra mais produtiva e beneficia a agricultura, ajudando a cuidar das plantações, afastando insectos prejudiciais, outras espécies são nocivas pois invadem casas e armazéns à procura de comida e podem destruir plantas, chegando inclusive a dizimar plantações.

Estudo das formigas atrai os naturalistas desde a antiguidade

O estudo das formigas atrai os naturalistas desde a antiguidade e as crianças muitas vezes mantêm formigueiros para observar suas actividades.

Existem cerca de 10 mil espécies de formigas, por isso, não surpreende que as formigas, como milhões de outros insectos sociais, vivam por todo o lado em todo o mundo com a excepção das regiões mais frias, os polos.

O comprimento das formigas pode variar entre os 1,6 mm e quase 5 cm e a maioria das espécies são vermelhas, negras, castanhas ou amarelas, mas existem também verdes e em azul metálico. Como outros insectos, têm seis patas e o seu corpo divide-se em três segmentos distintos: cabeça, tórax e abdómen.

formigas
As formigas são animais sociais, que vivem em formigueiros, estratificados por castas

Como não têm ouvidos as formigas “ouvem” as vibrações por meio de seus órgãos sensórios, o mais importante doa quais são as antenas utilizadas para cheirar, tocar, saborear e ouvir. É fácil compreender por que as antenas de uma formiga estão constantemente a mexer-se, pois ajudam-nas a descobrir e a provar comida, a encontrar o caminho que procuram e reconhecer de outras formigas por toque.

Com um paladar extremamente bem desenvolvido são capazes de distinguir entre sabores amargos, doces, azedos e salgados. Além das antenas, as formigas também têm receptores tácteis localizados nos pés e nos pelos das pernas, usados para determinar cheiro e sabor.

As formigas são animais sociais, que vivem em formigueiros, estratificados por castas, com as rainhas (fêmeas reprodutoras), os machos e as formigas trabalhadoras (fêmeas não reprodutoras). Aqui, alimentam-se e protegem-se umas às outras, criam e cuidam dos filhos numa sociedade altamente organizada, onde cada membro tem uma determinada função a cumprir, de colocar ovos a reunir alimentos ou lutar.

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