Fórum de Caminhadas: Alcoutim debate potencialidades da região para atrair turistas todo...

Fórum de Caminhadas: Alcoutim debate potencialidades da região para atrair turistas todo o ano

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Fórum contou com a presença de entidades, empresas e stakeholders incontornáveis na área do turismo da natureza (Foto: D.R.)

O “Fórum de Caminhadas e Turismo de Natureza” reuniu no passado dia 30 de Novembro, no Espaço Guadiana, em Alcoutim, cerca de 70 participantes para debater este nicho turístico, cujo potencial pode garantir a atractividade turística da região durante todo o ano. Tratou-se de uma iniciativa promovida pela Associação Odiana e pelo Município de Alcoutim.

A abertura esteve a cargo de Osvaldo Gonçalves, presidente da Câmara Municipal de Alcoutim, que falou na crescente aposta do Município neste segmento, e por João Fernandes, presidente da Região de Turismo do Algarve (RTA), que se congratulou com as diversas iniciativas de que o Algarve já dispõe, felicitando o Município de Alcoutim por eventos como o “Festival de Caminhadas” e o “Festival do Contrabando”, referindo que este último “consegue granjear cerca de 20 mil pessoas e unir Portugal e Espanha”. Apelou ainda aos vários actores locais, regionais e nacionais, no sentido de encarar o Turismo de Natureza como um claro exemplo de combate à sazonalidade da região, salientando que “há que ultrapassar a mentalidade de alguns velhos do Restelo”.

A iniciativa contou com presenças de entidades, empresas e stakeholders incontornáveis nesta matéria. Cláudia Ruivinho da RTA apresentou o programa Cycling & Walking Algarve destacando a crescente evolução do mesmo e garantindo estarem reunidas as condições base para este segmento.

A Cooperativa QRER, através de João Ministro, apresentou a “Algarve Walking Season”, um conjunto de três festivais de caminhadas, assegurando “que há espaço para o surgimento de mais”. Para 2019 avançou desafios como “caminhadas inclusivas, novas temáticas, maior valorização do património e geminações com festivais de outros continentes”.

Patrícia Malheiro da Biosphere abordou diferentes paradigmas, alertando que devem ser criadas ofertas qualificadas e desafiantes, mas sempre à medida do segmento. “Genuinidade, autenticidade e o despertar dos sentidos são os parâmetros que garantem a experiência que o actual turista procura”, garantiu a oradora.

Parte da tarde do Fórum foi dedicada a casos de sucesso do segmento

A parte da tarde do Fórum foi dedicada aos exemplos mais práticos do segmento. Juan Carlos Alvarez apresentou o “Tenerife Walking Festival” e comprovou que a ilha, famosa pelo binómio sol e praia, “pode e deve ser mais que isso, aliás há espaço para tudo”. O exemplo de uma ilha com 50% do território em Espaço Natural Protegido e 1.500 quilómetros de percursos pedestres.

José Rabasa, da empresa ITINERANTUR em Castellon, Espanha, abordou os conceitos de “Slow Tourism”, os princípios do turismo activo e responsável, as caminhadas interpretativas e programas de educação ambiental aliados às caminhadas.

No encerramento, Sílvia Madeira, da entidade promotora do evento, falou da Odiana enquanto entidade responsável pela criação no Baixo Guadiana de 135 quilómetros de percursos pedestres de pequena rota e, mais recentemente, da Grande Rota do Guadiana, destacando o conjunto de acções promocionais que está a ser preparado.

No dia 1 de Dezembro, a iniciativa continuou, mas em evento fechado, destinada apenas a operadores turísticos, jornalistas e bloggers convidados, realizando uma visita temática a Alcoutim com passeio de barco pelo Guadiana, caminhada na Grande Rota do Guadiana (GR15), uma “Tarde com o Pastor”, almoço tradicional e observação astronómica.

De salientar que o objectivo deste fórum foi contribuir para o desenvolvimento sustentado do Turismo de Natureza no Baixo Guadiana, sobretudo no que concerne ao interior do território.

O Fórum surgiu no âmbito do projecto PROMOTURIS – Plano de Promoção Turística e Cultural – uma iniciativa Odiana, apresentado ao Aviso de Abertura ALG-14-2016-10 – Promoção Turística e Realização de Eventos Culturais, prioridade de investimento 6.3, financiado pelo Programa Operacional CRESC ALGARVE 2020.

(Artigo publicado no Caderno de Alcoutim)

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