DECO: “Como posso conservar castanhas em minha casa?”

DECO: “Como posso conservar castanhas em minha casa?”

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A castanha assada pronta a comer na rua está a vender-se entre 2,5 e 3 euros a dúzia (Foto: D.R.)

A DECO responde…

Até Fevereiro, ao mesmo tempo que o frio finalmente chega, é possível sentir o cheirinho das castanhas pelas ruas e também encontrá-las à venda no supermercado. Nem todos praticam o mesmo preço: encontrámos uma variação entre 3,49 e 6 euros. Por isso, comprar por impulso pode custar-lhe uns bons euros. A castanha assada pronta a comer na rua está a vender-se entre 2,5 e 3 euros a dúzia.

Rica em amido e, por isso, de difícil digestão, a castanha é pobre em gordura quando comparada com outros frutos gordos, como a castanha de caju, a noz ou o pinhão.

Se forem cozidas, são mais fáceis de digerir. Por cada 100 gramas, contém 185 quilocalorias. A castanha apresenta ainda um elevado teor em fibras. As castanhas são muito nutritivas e contêm uma quantidade apreciável de vitamina C, E, B1, B6 e B9 (ácido fólico) e de sais minerais, como o potássio e magnésio.

A China é o país com maior produção mundial de castanha. Em Portugal, há castanhas com Denominação de Origem Protegida. É o caso das castanhas dos Soutos da Lapa, da Padrela e da Terra Fria, todas de Trás-os-Montes, e da Castanha de Marvão, da região de Portalegre, no Alentejo. No século XVII, a castanha fez parte da base da alimentação dos portugueses, até à generalização da batata.

Nos supermercados, encontra-as cruas, congeladas ou piladas. A castanha martainha é a variedade mais cara. Entre outras variedades nacionais, encontra à venda castanhas Longal, Judia e variedades temporãs da região de Trás-os-Montes, Longal e Martainha da Beira Interior e Bária do Alentejo.

Se gosta de comprar castanhas para as confeccionar em casa, deixamos algumas dicas de confecção e conservação:

  • Antes de assar ou cozer as castanhas, convém fazer um pequeno corte na pele, para evitar que rebentem. As castanhas devem ser bem cozidas e mastigadas para facilitar a assimilação;
  • Na loja, repare no estado da casca: a mesma deve ser brilhante;
  • As castanhas podem ser conservadas cozinhando-as numa calda de açúcar, conhecida por marron glacé;
  • No congelador, conservam-se com casca durante 3 meses. No frigorífico, em sacos de plástico perfurados, até 1 mês. À temperatura ambiente, em lugar fresco, seco e bem ventilado, até 1 semana.
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